Нижегородская ярмарка – это явление, которое принято называть национальным достоянием. Ее история насчитывает больше четырёх веков.
    Находясь на половинном пути главной водной магистрали России – Волги, в непосредственной близости к Москве, Нижегородская ярмарка выполняла важнейшую функцию «менового двора Европы с Азией». Здесь находили сбыт товары, производимые в самых отдаленных регионах мира, но основная торговля шла с Востоком: Китаем, Персией и Средней Азией, поэтому ее называли «ключом торговли с Азией».
    Нижегородская ярмарка была крупнейшей как по товарообороту, так и по размерам занимаемой ею территории. Исключительное значение Нижегородской ярмарки в экономике России было обусловлено тем, что, являясь по срокам проведения последней среди других всероссийских ярмарок (с 15 июля по 10 сентября), она подводила итоги за целый год работы всего народного хозяйства страны. На ней устанавливались цены на основные товары (чай, мануфактуру, металл, рыбу, соль, хлеб, меха и др.).
    История Нижегородской ярмарки своими корнями уходит в далекий XVII век, когда в 1641 году ярмарка была официально утверждена у стен Макарьевского монастыря, расположенного в 90 км от Нижнего Новгорода вниз по реке Волге. После большого пожара, случившегося в 1816 году, она была перенесена на Стрелку Оки и Волги у Нижнего Новгорода.
    В рамках празднования 200-летия переноса Макарьевской ярмарки в Нижний Новгород мы предлагаем вашему вниманию издания из сектора редкой книги по истории Нижегородской ярмарки дореволюционного и советского периодов, отчеты о ходе торговли в разные годы и другие интересные материалы.